Le Souffle du mort



Un livre essentiel sur la pensée spirituelle de l'un des peuples les plus méconnus de l'Afrique noire : les Batâmmariba, au nord du Togo et du Bénin.


Le Souffle du mort - Dominique Sewane
Le Souffle du mort - Dominique Sewane
Peuple fier, aux traditions de guerre et de chasse, il se reconnaît dans l'acte de construire des forteresses disséminées dans des montagnes d'une saisissante beauté. La nuit appartient aux forces de la terre qui s'incarnent dans certains arbres, pierres, sources... avec lesquelles se lient les défunts. Au cours d'un rite de deuil, chacun se met à l'écoute du silence de la nuit, comme le Voyant aux sens en éveil. La mort est conjurée, détournée, afin que le souffle du défunt acquière la force de former un nouvel enfant. C'est à de tels instants que les Batâmmariba puisent leur vitalité Au cours de huit missions en solitaire au Togo, Dominique Sewane a partagé leur existence quotidienne dans des conditions extrêmes. Elle a eu le privilège d'assister à leurs cérémonies les plus secrètes et d'approcher les "maîtres du savoir". Le lecteur participe à ses doutes, ses appréhensions, mais aussi à la révélation qu'est pour un Occidental une réflexion d'une rare profondeur sur le mystère de la mort donnant raison à cette pensée du grand philosophe russe Léon Chestov : "Tout ce qui a été créé de meilleur et de plus fort, de plus important et de plus profond dans tous les domaines de la création, prend sa source dans la méditation sur la mort et dans la frayeur qu'elle inspire".

Dominique Sewane est ethnologue et philosophe
docteur de l'Ecole pratique des Hautes Etudes (sciences religieuses). Ses travaux sur la pensée de ce peuple animiste sont considérés comme essentiels par les spécialistes de l'histoire des religions. Elle a été nommée expert dans un projet en cours d'étude visant à reconnaître le territoire des Batâmmariba du Togo comme l'un des grands sites classés du Patrimoine mondial de l'Unesco.

Vendredi 5 Mars 2010
Dominique Sewane